Sneakers : La Nike Air Max célèbre ses 30 ans

Qualifié de révolution en 1987, la légendaire Nike Air Max est devenue une trentaine d’années plus tard, le fondement de la célèbre société Nike.

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C’est en 1970 que débute l’histoire de cette bulle d’air.
Franck Rudy, ancien ingénieur de la NASA, inventa une capsule remplie de gaz, destinée à amortir les chocs.
Persuadé de la révolution que sa trouvaille pourrait engendrer, il ira frapper à la porte de plusieurs entreprises sportives, y compris Nike, mais sera boudé.
Dans ‘‘l’art de la victoire’’, Phil Knight, cofondateur de Nike, parle de ses premiers échanges avec l’inventeur, qu’il qualifia de baratins.

L’invention sera toutefois, expérimentée par Jeff Johnson, ingénieur à Nike. Suite à 10 km de footing avec les semelles à bulles d’air, Jeff Johnson confiera à Phil Knight, que l’expérience pourrait être prometteuse. La marque acquerra donc le brevet de la capsule d’air en 1979.

Pressenti comme une innovation dans le monde sportif, l’air de Nike niché dans la semelle des chaussures, promettait une extrême fluidité. Le génie poussera plus loin son œuvre, en rendant cet air perceptible. Le but était de susciter l’intérêt des sportifs. Selon la vice-présidente de Nike, les sportifs épris de curiosité auront envie de découvrir les effets d’une telle chaussure aux pieds.

Cependant, la marque Tailwind sera la première à insérer la bulle d’air dans ses chaussures, mais elle ne séduira que les athlètes.

Quant à Nike, c’est en 1987, qu’elle inaugurera la bulle d’air en lançant la Air Max. Le designer Tinker Hatfield, chargé de la création de la chaussure, s’inspira du centre Pompidou, pour mettre à jour le design. La première sneakers Air Max, une basket haute en couleurs, avec une ouverture à l’arrière rendant visible la bulle d’air, verra ainsi le jour.

Au fil du temps, l’esthétique des baskets changera, mais le concept de la bulle d’air restera le même.

La Air Max fut aussi pensée pour être un accessoire de mode. En 2012, la créatrice Phoebe Philo insuffla le souffle de la bulle d’air au monde de la mode, en insérant une paire d’Air Max rouge dans un de ses défilés. Au delà des sportifs, c’est le monde entier qui sera conquis.

A son trentième anniversaire, Nike rénovera ses sneakers, et présentera la Air VaporMax, un nouveau modèle.